天主教教宗方濟各(Pope Francis)28日接受華府前大主教麥卡瑞克(Theodore McCarrick)退出樞機主教團的辭呈,令他「畢生禱告與懺悔」;麥卡瑞克成為近代首位下台的樞機主教

88歲的麥卡瑞克是美國天主教會最知名人士之一,曾為數任教宗和多位總統的知交;他被控數十年來性虐多名未成年人和成年的神學院學生,震驚天主教會

麥卡瑞克辭職的時機,正逢教宗面臨整頓主教剝削人們且掩蓋醜聞的壓力漸增之際;梵蒂岡表示,教宗27日傍晚接獲麥卡瑞克來信後迅速反應,並透過聲明要求麥卡瑞克隱居至「對他不利的指控經過正規教會審判為止」

麥卡瑞克6月20日奉命暫停公共司祭職務,等待面對47年前發生的性醜聞審判;化名詹姆斯(James)的60歲受害人自述1969年、他11歲時第一次受虐,此後這段性關係持續20多年,但麥卡瑞克否認,堅稱清白

紐約時報(NYT)調查後發現,麥卡瑞克1980年代在新澤西州擔任主教,當時他是羅馬天主教的明日之星,卻在2005年和2007年支付數十萬元和解金給多名男性受害者

化名麥克(Mike)的62歲受害者28日受訪時表示,聽聞麥卡瑞克辭職宛如「一記重擊」,但他認為麥卡瑞克是被迫辭職,而非願意承擔責任

這是麥克首度公開發言,他說:「麥卡瑞克這麼多年之後才被抓到令人驚駭,但我慶幸這是我首次能對其他人開誠布公

」 樞機主教基於任何理由退出樞機主教團的情況極其罕見,上次是法國主教比洛(Louis Billot)1927年與教廷政治緊張而辭職;聖安德魯斯與愛丁堡前主教奧布萊恩(Keith Patrick O'Brien)被控與未成年教士有不當性行為後,2013年放棄主教權利,但今年3月逝世前仍留在樞機主教團

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