農場雇用非法移民工人是公開的秘密,但女學生莫莉‧提比茲(Mollie Tibbetts)遭無證客殺害案件凸顯解決此問題的急迫性

24歲墨西哥非法移民瑞維拉(Cristhian Bahena Rivera)殺害愛阿華州女大生提比茲,並藏屍玉米田;雇用瑞維拉的亞拉比農場(Yarrabee Farms)負責人被問到,農場裡其他員工是否為合法移民時說:「無法置評」

農場負責人模糊的說法凸顯農業公開的秘密;勞工部保守估計,全美約有140萬田野工作者為無證移民

歷任政府透過各種方式處理無證移民問題;當局在二戰後囚禁逾10萬名日本移民,並施行「手臂計畫」(Bracero Program)讓數百萬名墨西哥人到美國農場工作

前總統雷根1986年的非法移民大赦計畫讓將近300萬人身分轉為合法,也給了在農場工作的無證客最快成為公民的管道;2013年,參院通過兩黨提議的移民改革,發放「藍卡」給農業移工及其親屬,讓他們有機會成為美國公民;但這項法案在眾院敗北

而今,許多眾議員以提比茲案為由,要求通過所有企業利用聯邦政府用查緝非法移民的「員工身分電子查核系統」(E-Verify)檢查應徵者的移民狀況;不過,就算這項由德州共和黨眾議員史密斯(Lamar Smith)提案的「合法勞動力法案」(Legal Workforce Act)成為法律,該法在雇主必須開始審查農民移民資格前,給予他們兩年半的過渡期,之後將嚴格執行

倡議基層移民權益的「數字美國」(NumbersUSA)副主任克米倫斯基(Chris Chmielenski)說,歷史顯示農業團體和政府都願意幫助農民,而最簡單的方式是要求所有雇主使用E-Verify

此法勢將衝擊依賴無證客的農業和畜牧等產業;美國農業事務聯合會(AFBF)表示,通過E-Verify法案將造成相關產業產量大減600億元,糧食價格將上漲5%至6%

瑞維拉因殺人棄屍被控一級謀殺罪;雇用他的亞拉比農場業主原本說以E-Verify查核瑞維拉的身分,後來改口說用另一套並非設計來標示非法移民的系統

作者:钟离耶铥

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