在彈劾川普總統的聲浪逐漸浮現之際,1998年時任總統的柯林頓遭到彈劾時,共和黨籍國會眾議員葛理漢(Lindsey Graham,南卡州)提出的一個問題可能令當今國會議員心有戚戚焉:「這是水門還是(電視肥皂劇小城風雨裡的)裴頓坊(Peyton Place)

」 當年彈劾程序的結果,顯示柯林頓總統與白宮見習生莫妮卡‧陸文斯基(Monica Lewinsky)的偷腥緋聞只是肥皂劇,不是把尼克森逐出白宮的水門案

川普原來的親信律師柯恩(Michael Cohen)上周認罪,並宣稱川普指示他付封口費給兩名自稱與川普有染的婦女,使曾經歷柯林頓彈劾案的31名國會參議員彷如舊事重演

他們之中有17人當時就是參議員,並參與1999年最後的彈劾表決;有14人當時是眾議員,1998年12月共同表決通過進行彈劾,包括葛理漢

柯林頓20年前被控作偽證和企圖妨礙司法,川普則涉嫌2016年大選期間與俄國共謀影響選舉

但是,柯恩把川普拖下水,使國會老人感到熟悉和戒慎恐懼

伊利諾州民主黨國會參議員德賓(Richard Durbin)說:「我學到必須小心,不能隨便提彈劾

」 葛理漢認為特別檢察官穆勒主持的調查,如果最後焦點落在掩飾緋聞,就不可能有彈劾或去職之事

他說,如果穆勒查不出總統直接參與共謀的任何證據,就會變成像柯林頓事件一樣,黨派分明各執一詞

大多數民主黨議員同意,只要共和黨人堅持挺川普,彈劾就沒戲唱

民主黨參議員布朗(Sherrod Brown)說:「據我所知,掌握多數的政黨從未彈劾過本黨總統,更遑論這是我畢生所見最會自欺欺人、最極端的多數黨

」 參院必須以三分之二多數才能通過彈劾總統,因此布朗認為即使民主黨在11月的期中選舉奪回國會控制權,也無法改變黨派對立之勢

兩黨人士都同意要對付川普,必須能讓保守派國會議員和選民反過來反他,就像當年尼克森在國會的盟友倒戈相向,使他在1974年自動下台

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